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L'identité Noire est...

*cette pièce est traduite de l'anglais


Par: Tatianna Wilkins


Qu'est-ce qui vous vient à l'esprit quand vous pensez au Brésil ? Carnaval ? Des cires brésiliennes ? Tissage brésilien ?

Toutes ces choses ont une vérité, mais ne reflètent pas tout ce que le Brésil a à offrir.


Au cours de mon expérience d'études à l'étranger en Amérique du Sud, j'ai appris que mon identité se transformerait en fonction des langues que je parlais. Lors de mon vol pour le Brésil, j'ai rencontré une femme afro-brésilienne nommée Tathiane, qui rentrait chez elle à Rio ; elle quittait le Pérou après une conférence à laquelle elle avait assisté. J'étais curieux de la connaître parce qu'elle était la seule autre femme noire sur le vol. Alors que nous commencions à parler un peu plus, elle a expliqué qu'une fois arrivée au Brésil, tout le monde penserait que je suis une "Brasilena". Cependant, si je parlais espagnol, les Brésiliens me percevraient comme venant d'une autre partie de l'Amérique du Sud ; parler anglais élèverait miraculeusement ma présence à une élite américaine avec beaucoup d'argent. La chose clé que j'ai apprise est que notre identité est fragile si nous la donnons à d'autres pour qu'elle la garde parce que nous ne pouvons pas contrôler la façon dont nous serons perçus.


Tathiane et moi avons parlé de la résilience des Noirs à travers le monde. Cette résilience a permis aux Noirs de surmonter les événements passés et présents tels que le passage du milieu, l'esclavage, la discrimination raciale et la brutalité policière tout en continuant à devenir des personnalités politiques, des inventeurs, des éducateurs, des écrivains et des voyageurs du monde. Elle a recommandé des livres comme Pédagogie des opprimés, qui mettent en lumière les histoires sombres et les étapes pavées vers la libération de l'oppression. Nous avons parlé du pouvoir que la technologie a de changer et d'influencer les perceptions de ce que cela signifie d'être noir. Des plateformes telles que Netflix et Instagram ont créé de nouveaux supports pour des représentations positives de la vie noire. Nous avons également parlé de la mythologie de la Démocratie raciale ou de l'Harmonie raciale, qui est une façon de masquer les réalités atroces de l'Expérience noire. Cette idéologie imprègne le cœur de nombreux Brésiliens ; Je vois comme un gage d'ignorance de nier la différence de race et de ne pas aborder les inégalités qui s'y rattachent. Semble familier?


Dans nos derniers jours au Brésil, je les ai passés avec Tathiane, à explorer le « vrai » Rio de Janeiro. Nous avons essayé la cuisine afro-brésilienne traditionnelle comme Feijoada et visité le port de la zone historique où les Africains étaient importés au Brésil. Un moment qui m'a marqué a été de rencontrer une amie de Tathiane qui était accompagnée de trois beaux enfants.


La conversation ressemblait un peu à ceci :

"Ce sont des femmes noires qui voyagent des États-Unis. C'est une autre de mes belles amies noires", a déclaré Tathiane en me présentant la femme et ses trois enfants.

"Non, je ne suis pas Black. Je suis Morena," répondit l'ami.

Morena fait référence à une personne à la peau plus claire, ce qui est probablement dû à une ascendance métisse. Pour moi, c'était une déclaration contradictoire car sa couleur de peau était identique à la mienne. J'ai reconnu sa Noirceur comme quelque chose qui nous unissait ; elle considérait sa Noirceur comme une maladie ou une maladie qu'elle devait nier. Tous ses enfants étaient métis... Je n'y ai pas beaucoup pensé jusqu'à ce que Tathiane nous dise que les trois enfants de ses amis avaient des pères blancs différents. Cette femme ne voulait pas que ses enfants vivent dans ce monde aussi complètement noirs. Les effets de ce récit à moitié écrit étaient évidents à ce moment.


C'est devenu l'une des nombreuses expériences de la façon dont les Afro-Brésiliens ont rejeté leur Noirceur. J'ai vite découvert qu'être « Noir et fier » n'était pas un concept universel.


Je me souviens de m'être promené en essayant de me connecter avec d'autres Afro-Brésiliens, mais quelle que soit ma quête de communication, je me sentais différent. Par rapport aux interactions avec d'autres Noirs, aux États-Unis, je ne ressentais pas la même unité. Aux États-Unis, c'est plus facile, pour moi, de me connecter avec d'autres Noirs que je ne connais peut-être pas. C'est comme si notre Noirceur était une chose déterminante et unificatrice. Je crois que cela est dû à notre longue histoire et à l'élan collectif du mouvement des droits civiques. Cette expérience m'a fait apprécier les leaders des droits civiques comme Rosa Parks, Malcolm X et Martin Luther King, Jr. À l'époque, les injustices contre les Noirs ont déclenché un mouvement vers l'égalité, qui n'a toujours pas abouti. Malgré cela, il existe une unité au sein des communautés noires qui apprécie, valorise et accepte toutes les nuances de noirceur que nous reflétons. Il y a du pouvoir dans nos teintes.


L'absence d'un mouvement pour les droits civiques était évidente au Brésil. Regarder les différentes formes d'esclavage peut éclairer les différences actuelles de l'identité noire. L'esclavage aux États-Unis était centré sur une séparation psychologique de l'identité personnelle (ségrégation). Pendant leur séjour en Amérique du Sud, les Africains ont perdu leur identité d'origine à cause du métissage ethnique (métissage). Les deux histoires commencent sur les côtes de l'Afrique de l'Ouest ; Les Africains ont été arrachés à leur patrie pour travailler comme esclaves. Je crois que les caractéristiques déterminantes de cette partie de l'identité noire sont centrées sur les différentes méthodes d'esclavage. J'entends par là les différentes formes de déshumanisation et de reconstruction de l'identité. Essentiellement, la race a été militarisée, par les Européens et les Espagnols, et utilisée comme moyen de contrôle.


Des endroits comme Salvador, au Brésil, ont reçu le plus d'esclaves africains des Amériques et ont la population africaine la plus importante en dehors du continent africain. Selon le United States Census Bureau, les Noirs ne représentent que 13,4% de la population américaine, tandis que les Afro-Brésiliens représentent plus de la moitié de la population. Il devrait y avoir le pouvoir du nombre ; pourtant, les Afro-Brésiliens ont les chiffres mais pas le pouvoir.


Malgré l'impression que les gens peuvent avoir du Brésil, les problèmes raciaux entravent toujours sa capacité à progresser, et cela ne peut pas passer inaperçu. À quelles histoires de lieux étrangers croyez-vous ? Quels traumatismes cachés sont supprimés dans les pages de nos livres d'histoire ? Pourquoi ne savais-je pas que j'avais des frères et sœurs au Brésil ? Pourquoi ce récit n'a-t-il jamais été raconté ?


Ce sont des questions essentielles qui composent l'identité noire. Je crois que les leçons d'histoire fracturées dans le système éducatif américain contribuent à perpétuer la domination hiérarchique de la supériorité blanche. Un professeur d'histoire m'a dit un jour que l'histoire est racontée du point de vue du gagnant. On nous enseigne souvent ce récit simplifié : les Britanniques sont venus, il y a eu l'esclavage, et Martin Luther King Jr. a sauvé la mise. Supposons qu'on ne m'ait jamais appris que les Noirs détenaient des titres importants pour des inventions telles que l'arrêt de la circulation (Garrett Augustus Morgan), ont envoyé le premier homme dans l'espace (Katherine Johnson, Dorothy Vaughn et Mary Jackson) et sont devenus la première femme, millionnaire autodidacte (Madame CJ Walker). Si ces histoires n'étaient pas racontées, où trouverais-je le courage de rêver au-delà d'un état d'esprit oppressant d'infériorité ?


Il y a le pouvoir du nombre. Nous, en tant que Noirs, avons les chiffres, mais pas la conscience. J'espère que cette pièce vous fait prendre conscience de la présence des Noirs dans le monde. On ne le verra peut-être pas, mais il est là.


Une chose que j'espère aussi que vous retiendrez, c'est que les gens vous identifieront/t'étiquetteront comme ils vous voient.

Mais comment allez-vous vous définir ?







Rio de Janeiro, Brazil



Mariane, Tathiane and Kiki, Favelas in Rio.



Peinture murale de la vie noire, Rio de Janeiro.